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印光法师:《灵岩遗旨》壹、悲化有情【8】

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发布时间:2016-05-10  

印光法师《灵岩遗旨》

 

壹、悲化有情

 

二、老实念佛

 

(二)判别教法

 

 1.两种胜法

 

  (3)特别教理

 

缘之不同

其报迥异

 

念佛法门,其来尚矣。以吾人一念心性,犹如虚空,常恒不变,虽常不变,而复念念随缘。不随佛界之缘,便随九界之缘;不随三乘之缘,便随六道之缘;不随人天之缘,便随三途之缘。由其缘之染净不同,致其报之苦乐迥异,虽于本体了无改变,而其相用固已天渊悬殊矣。譬如虚空,日照则明,云屯则暗。虽虚空之本体,不因云日而为增减,而其显现障蔽之相,固不可以同年而语也。如来以是义故,普令众生,缘念于佛。故曰:「若众生心,忆佛念佛;现前当来,必定见佛,去佛不远。」又曰:「诸佛如来,是法界身,入一切众生心想中。是故汝等,心想佛时,此心即是,三十二相,八十随形好。是心作佛,是心是佛。诸佛正遍知海,从心想生。」夫随佛界之缘,则是心作佛、是心是佛矣。若随众生各界之缘,则是心作众生、是心是众生矣。了此而不念佛者,未之有也。念佛一法,乃以如来万德洪名为缘,即此万德洪名,乃如来果地所证之无上觉道。由其以果地觉,为因地心,故得因该果海,果彻因源。如染香人,身有香气;如蜾蠃之祝螟蛉,久则化之。即生作佛,转凡成圣,其功能力用,超过一代时教一切法门之上。以一切法门,皆仗自力,断惑证真,方得了生脱死。念佛法门,自力佛力,二皆具足。故得已断惑业者,速证法身;具足惑业者,带业往生。其法极其平常,虽愚夫愚妇,亦能得其利益,而复极其玄妙,纵等觉菩萨,不能出其范围。故无一人不堪修,亦无一人不能修。下手易而成功高,用力少而得效速。实为如来一代时教中之特别法门,固不可以通途教理而为论判也。末法众生,福薄慧浅,障厚业深,不修此法,欲仗自力断惑证真,以了生死,则万难万难。(增广下.栖真常住长年念佛序)

 

惑业深故

特开净土

 

佛法者,心法也。此之心法,乃生佛凡圣各所同具。生则全体迷背,虽有若无。佛则彻悟彻证,亲得受用。又复兴大慈悲,以己所悟所证者,指示一切众生,以期悉皆彻悟彻证而后已。但以众生迷背已久,虽闻种种对治法门,由惑业深厚,福慧浅薄故,颇难即生得其成效。既即生难得成效,则再一受生,多半迷失,以致久经长劫,轮回生死,莫由出离也。如来愍之,特开一信愿念佛求生西方法门,俾彼一切若凡若圣,上中下根,同仗弥陀大悲愿力,同于现生,出此娑婆,生彼极乐。令已断惑者,速证无生;未断惑者,亦登不退。此之一法,即浅即深,即权即实。上上根不能逾其阃,故已证等觉者,尚须十愿导归。下下根亦可臻其域,故将堕阿鼻者,犹能九品立预。下手易而成功高,用力少而得效速。畅如来出世之本怀,作众生出苦之达道。由是文殊、普贤、马鸣、龙树等诸菩萨,远公、智者、清凉、永明等诸祖师,悉皆出广长舌以赞扬,发金刚心而流布。以其为十方三世一切诸佛,上成佛道,下化众生,成始成终之总持法门故也。末世众生,根机陋劣。舍此法门,其何能淑?(续编下.敦伦莲社缘起序民〔二十年〕)

 

一切众生,具有佛性常光。举凡明暗通塞远近,悉皆彻照无遗。固不假日月灯明,方能有见也。无奈众生迷昧本性,背觉合尘。致此佛性常光,变作烦恼无明。不但暗塞远处不能见,即近在目前,若无日月灯光,虽泰山亦不能见,况其它乎?由是轮回生死苦海,如盲无导,了无出期,可不哀哉!大觉世尊愍之,为说种种契理契机之法,使其返妄归真,背尘合觉,以复其本具之真如佛性。又恐根基稍劣,现生未能断尽烦惑,再一出世,复成迷昧,遂开一仗佛慈力,往生西方之净土法门。无论上中下根,但能具足真信切愿念佛名号者,则决定往生,万不漏一。实为如来普度众生之无上第一妙法。犹如乘大火轮,于大海中,普拯沉溺,同登彼岸。有缘遇者,幸何如之!(增广下.镇海李太夫人燃灯照海记)

 

众生一念心性,与佛无二。虽在迷不觉,起惑造业,备作众罪。其本具佛性,原无损失,譬如摩尼宝珠。堕于圊厕。直与粪秽,了无有异。愚人不知是宝,便与粪秽一目视之。智者知是无价妙宝,不以污秽为嫌,必于厕中取出。用种种法,洗涤令洁。然后悬之高幢,即得放大光明,随人所求,普雨众宝。愚人由是,始知宝贵。大觉世尊,视诸众生,亦复如是。纵昏迷倒惑,备作五逆十恶,永堕三途恶道之人,佛无一念弃舍之心。必伺其机缘,冥显加被,与之说法。俾了幻妄之惑业,悟真常之佛性,以至于圆证无上菩提而后已。于罪大恶极之人尚如是,其罪业小者,其戒善具修禅定力深者,亦无一不如是也。以凡在三界之中,虽有执身摄心伏诸烦惑之人,而情种尚在,福报一尽,降生下界。遇境逢缘,犹复起惑造业,由业感苦。轮回六道,了无已时。故《法华经》云:「三界无安,犹如火宅;众苦充满,甚可怖畏。」若非业尽情空,断惑证真,则无出此三界之望。此则惟有净土法门,但具真信切愿,持佛名号,即可仗佛慈力,往生西方。既得往生,则入佛境界,同佛受用。凡情圣见,二皆不生。乃千稳万当,万不漏一之特别法门也。时当末法,舍此无术矣。(增广下.傅大士传录序)

 

净土法门

其大无外

 

净土法门,广大如法界,究竟如虚空。一切法门,无不从此法界流。一切行门,无不还归此法界。天姿聪明者,每以事简易而理庸常,遂致不加详审。不但自不修习,且复发为议论,阻止破斥他人之修持,以显己之高明。此正所谓遍观六合而不见睒毛,尽知诸法而不识自己之世智辩聪,自视为宗教皆通,佛称为可怜悯者。不思《华严》归宗,在于求生净土。文殊普贤,通皆发愿往生。此其人为何如人?此其事为何如事?吾侪纵稍明教义,而烦惑未断,生死未了,一经再生之变,能不迷失乎哉?坯器未烧,经雨则化,此如来特开净土法门,俾上圣下凡,同于现生直出生死之所以也。况彼二大士,久已成佛,示居等觉,以身率物,发愿求生。我何人斯,敢与彼抗?如是详审,定必幡然改图,遵如来普度圣凡之教,随文殊、普贤、马鸣、龙树、远公、智者、善导、永明等诸大菩萨祖师之班,一致进行,以十大愿王,回向往生西方极乐世界,以期圆满佛果,作究竟大丈夫。谁肯以此大利益,甘让他人,而自己安住三界火宅,常受焦灼也哉?自大法东来,亲证三昧,现生得道而往生者,与具足烦惑,仗佛慈力,得以带业往生者,何可胜数?……观此,知净土法门,犹如大海,普纳众流;亦如太虚,遍含万象。尽法界众生,无一人不摄其中;尽法界诸法,皆由此得其实际。以其为如来一代时教之特别法门,三世诸佛之总持要道故也。(续编下.净土圣贤录序〔民二十二年〕)

 

净土法门,普被三根,实如来上成佛道、下化众生、成始成终之妙道。

弥陀誓愿,九界齐资,乃众生速出苦海、顿预莲池、心作心是之良谟。

此之一法,为一代时教中仗佛力之特别法门,不可与一切大、小、权、实仗自力之诸法门同论者。世多不察,稍聪明者,多矜己之智力,不肯修持。且藐视修持之人,鄙之为愚夫愚妇,若将浼焉。是让此即生了生脱死、超凡入圣之大利益于愚夫愚妇,而自己不愿得之,可不哀哉!不知净土法门,其大无外,为一切法门之发源归宿法门。是故一切法门,无不从此法界流,无不还归此法界也。果已三惑净尽、四德圆证,不修亦可。若尚未至此地位,且请随华藏海众,十住、十行、十回向、十地、等觉菩萨之班,一致进行,以十大愿王之不思议功德,回向往生西方极乐世界,以期速圆佛果。能如是者,可谓大智慧、大丈夫,世出世间之能事毕矣。尚须随类现身,弘扬此法,作证佛果后之观音普贤,以期众生咸成佛道而后已。(续编下.劝修念佛法门序〔民二十七年〕)

 

净土法门,其大无外。具摄初中后法,普被上中下根。下手易而成功高,用力少而得效速。于现生中,定出生死;不历僧祇,亲证法身。乃如来一代时教中之特别法门,实众生一切修持中之出苦要道。以其仗佛慈力,故与专仗自力者,其利益奚啻天渊悬殊也。以故将堕阿鼻者,由十念而即得往生;已证等觉者,发十愿而回向净土。是知此之法门,乃十方三世一切诸佛,上成佛道,下化众生,成始成终之总持法门也。故自《华严》导归,祇园演说以来,往圣前贤,人人趣向;千经万论,处处指归。况今世道人心,陷溺已极,正法衰残,邪说横兴。若不以此「敦伦尽分、闲邪存诚、诸恶莫作、众善奉行」之世善,及「信愿念佛、求生西方、了生脱死、超凡入圣」之出世善以维持,则人道或几乎息矣。由是爰集缁素同人,成立此求生西方莲花胜会。以己立立人、自利利他之心,行敦笃伦常、精修净业之道,以为推翻伦理、邪说诬民者之标准,迷昧心性、险道莫出者之向导。在会之人,果能躬行实践,必致同人相观而善。不但素有信心者,得以深沐佛恩;即一向反对者,亦当大发善念。良以佛性本具,因遇增上因缘,得以直下发现耳。余详净土经论,愿入会及见闻者,咸皆勉旃。(续编下.昆山佛教西方莲花会缘起序〔民二十二年〕)

 

事虽简易

理极圆顿

 

即彼凡情,显如来藏;以果地觉,为因地心;导六趣以登九莲,超三界以享四德;于五浊炽盛之际,作一生圆满之宗者,唯兹念佛一法为然也。……

念佛一法,事虽简易,理极圆顿,三根普被,利钝全收,为如来一代时教无量法门中之最上宗要。一切法门,恒沙妙义,无不从此法界流,无不还归此法界。(增广下.常明庵万年念佛会碑记)

 

净土法门,理极高深,事甚简易。由吾人在生死轮回中,久经长劫,所造恶业,无量无边。若仗自己修持之力,欲得灭尽烦恼惑业,以了生脱死,其难逾于登天。若能信佛之净土法门,以真信切愿念阿弥陀佛名号,求生西方。无论业力大小,皆可仗佛慈力往生西方。惟座下每日讲经毕,须率众念佛一小时,回向世界和平,人民安乐,勿多谈玄妙。今之世道人心,陷溺已极,天灾人祸,群寇频繁。若不以因果报应、生死轮回为训,决难收效。当知我佛所说三世因果、生死轮回之事理,昭如日月,乃无明长夜之慧炬也。而讲经念佛,回向求生极乐世界,乃生死苦海之慈航也。欲挽浩劫,舍此末由。(三编上.覆尘空法师书一〔民二十六年正月廿二日〕)

 

净土法门,其大无外。一切法门,无不从此法界流。一切行门,无不还归此法界。实诸佛圆满菩提成始成终之道,亦众生仗佛慈力即生了脱之法。其理甚深,其事甚易,故致人多未能识其底蕴。或求人天福报,不敢直下承当。或舍信愿求生,专看念佛是谁。遂将如来普为一切上圣下凡特立仗佛慈力即生高预莲池海会之法,仍成自力。以既无信愿,纵令亲见是谁,亦只是大彻大悟而已。倘烦惑未尽,则依旧轮回,浊恶境缘,迷失者多。欲了生死,当在驴年。可不哀哉!(三编下.净土生无生论讲义发刊序)

 

真俗二谛

摄尽无遗

 

净土法门,其大无外。为佛法之归宿,亦世法之源本。约俗谛论,举凡孝悌忠信礼义廉耻之八德,格致诚正修齐治平之八事,离此则不能究竟圆满。约真谛论,举凡断惑证真超凡入圣之妙道,一尘不立万德圆具之真心,离此则不能直下亲得。况乎时值末法,人根陋劣。世道沦溺,大破纲纪。废经废伦,将成禽兽之区域。杀父杀母,共逞枭獍之行为。若不以三世因果、六道轮回之事理,与信愿念佛、求生西方之法门,为之挽救,则人道几乎息矣。于是有心世道者,群起而维持之。(三编下.皋东佛学莲社缘起)

 

惟佛与佛

乃能究竟

 

净土法门,理极宏深,惟佛与佛,乃能究尽。勿道博地凡夫,不能测度;即久证法身之菩萨,亦不能尽知。以故世尊说此法门时,十方恒河沙数诸佛,出广长舌,同声赞叹,普令众生,同生信心,且深叹释迦世尊能为甚难稀有之事。世尊亦自谓「我于五浊恶世,行此难事,得阿耨菩提,为一切世间说此难信之法,是为甚难。」而普贤菩萨,令华藏海众,同以十大愿王,回向往生。非成始成终之要道,能如是乎?是故千经万论,处处指归;往圣前贤,人人趣向。如群星之拱北,众水之朝东也。念佛之人,能如是信,若不往生者,日月当逆行,天地当易位矣,有是理乎?愿见闻者,同皆勉旃。(增广下.九江居士念佛林莲社缘起碑记)

 

法门超胜

非余能及

 

净土大法门,其大无有外,如天以普覆,似地以普载。

等觉欲成佛,尚复作依赖,逆恶将堕狱,十念登莲界。

普被九界机,咸皆勤顶戴,畅佛度生心,惟一了无再。

(续编下.嘉言录题词并序〔民十六年〕)

大哉净土门,为诸法归宿。普投一切机,无一不得入。

上则摄等觉,下不遗恶逆。万流咸赴海,由佛大愿力。

(三编下.焦山吉堂上人往生颂)

 

一切众生,具有如来智慧德相。但由迷真逐妄,背觉合尘,全体转为烦恼恶业。因兹久经长劫,轮回生死。如来愍之,为说诸法,令其返妄归真,背尘合觉。使彼烦恼恶业,全体复成智慧德相。从此尽未来际,安住寂光。犹如结水成冰,融冰成水。体本不异,用实天殊。然众生根有大小,迷有浅深。各随机宜,令彼得益。所说法门,浩若恒沙。就中求其「至圆至顿,最妙最玄;下手易而成功高,用力少而得效速;普被三根,统摄诸法;上圣与下凡共修,大机与小根同受」者,无如净土法门之殊胜超绝也。何以言之?一切法门,虽则顿渐不同,权实各异。皆须修习功深,乃得断惑证真,出离生死,超凡入圣。是谓全仗自力,别无倚托。倘惑稍未尽,则仍旧轮回矣。且皆理致甚深,不易修习。若非宿有灵根,即生实难证入。惟有净土法门,不论富贵贫贱、老幼男女、智愚僧俗、士农工商一切人等,皆能修习。由阿弥陀佛大悲愿力,摄取娑婆苦恼众生,是故较余门得果为易也。凡我有情,闻是净土法门者,当信娑婆极苦,西方极乐;当信多生已来,业障深重,匪凭佛力,骤难出离;当信求生决定克期得生;当信念佛定蒙慈悲摄受。由是坚定一心,愿离娑婆,如囚之欲出牢狱,绝无系恋之心。愿生西方,如客之思归故乡,岂有因循之念。从此随分随力,至心持念阿弥陀佛圣号。无论语默动静,行住坐卧,迎宾待客,着衣吃饭,务令佛不离心,心不离佛。譬如切事系心,凡百作为,不忘此事。或有公私众务,了无少暇,须于早晚十念念佛,至心发愿,亦能往生。以阿弥陀佛曾有愿云:「十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉。」是故十念念佛,亦得往生也。但既念佛求生西方,必须发慈悲心,行方便事,息贪瞋痴,戒杀盗淫,自利利人,方合佛意。否则心与佛背,感应道隔。但种来因,难获现果矣。若志诚念佛,行合佛心,心口相应。如是念佛之人,至临命终时,阿弥陀佛,与诸圣众,必然亲垂接引,往生西方。一生西方,则超凡入圣,了生脱死,永离众苦,但受诸乐矣。此则全仗佛力,不论功之深浅、惑之有无,但具真信切愿,决定万不漏一。至于已断惑者求生,则顿超十地。已登地者求生,则速证佛乘。所以文殊、普贤、马鸣、龙树等菩萨,皆愿往生也。具十恶者念佛,尚预末品。将堕狱者念佛,亦登莲邦。因兹张善和、张钟馗、雄俊、惟恭等恶人,同出轮回也。其它戒善具修,定慧均等,居尘不染,处浊恒清,克志西方,高登上品者,如群星之拱北,众水之朝东,何可得而胜数耶?是以千经万论,处处指归;往圣前贤,人人趣向。以其为如来普度众生之要道,众生即生出苦之妙法故也。(增广上.净土法门普被三根论)

若知自是具缚凡夫,通身业力,匪仗如来宏誓愿力,决难即生定出轮回。方知净土一法,一代时教,皆不能比其力用耳。(增广上.覆永嘉某居士昆季书)

 

大矣哉!净土法门之为教也。是心作佛,是心是佛,直指人心者,犹当逊其奇特。即念念佛,即念成佛,历劫修证者,益宜挹其高风。普被上中下根,统摄律教禅宗。如时雨之润物,如大海之纳川。偏圆顿渐一切法,无不从此法界流;大小权实一切行,无不还归此法界。不断惑业,得预补处;即此一生,圆满菩提。九界众生离是门,上不能圆成佛道;十方诸佛舍此法,下不能普利群萌。是以《华严》海众,尽遵十大愿王;《法华》一称,悉证诸法实相。最胜方便之行,马鸣示于《起信》;易行疾至之道,龙树阐于《婆沙》。释迦后身之智者,说《十疑论》而专志西方;弥陀示现之永明,着《四料简》而终身念佛。汇三乘五性,总证真常;导上圣下凡,同登彼岸。故得九界咸归,十方共赞;千经并阐,万论均宣。诚可谓一代时教之极谈,一乘无上之大教也。不植德本,历劫难逢。既获见闻,当勤修习。(增广下.印施极乐图序〔代撰〕)

 

总持妙法

浅深随宜

 

念佛一法,乃佛法中之总持法门。三根普被,利钝全收。上之则等觉菩萨,不能超出其外。下之则逆恶凡夫,亦可预入其中。语其浅,则妇孺均能修持。语其深,则圣哲莫能了解。而且于在家善信,最为合机。(续编下.涵江三江口仙庆寺净业社缘起〔民二十年〕)

 

净土法门,谛理甚深。惟佛与佛,乃能究尽。由其大小不二,权实一如。以故上自等觉菩萨,下至逆恶凡夫,皆须修持,皆得成办也。末世众生,善根浅薄,匪仗佛力,将何所恃?倘能仰信佛言,生信发愿,持佛名号,求生西方;加以诸恶莫作,众善奉行,敦伦尽分,闲邪存诚。果能如是,万无有一不往生者。净土经论,文义显明。净土修持,随机自立。既无幽深莫测之闷,亦无艰难困苦之烦。且又不费钱财气力,不碍职业营生。若能随分随力,常时忆念,则神凝意净,业消智朗。自然身心安乐,诸缘顺适。其为乐也,何能名焉?愿见闻者悉皆修持,各怀自利利他之心,共发己立立人之愿。恭敬受持,随缘倡导。辗转流通,令遍国界。俾一切同伦,同沐佛恩,同生净土,实为大幸。(三编下.印光法师嘉言录题辞二)

 

圆成佛道

非为小乘

 

净土法门者,乃如来普度众生,最圆顿、直捷、广大、简易之法门也。何以言之?以一切法门,皆须断尽见思二惑,方了生死。而断见惑如断四十里流,况思惑乎?断见惑,即证初果。若约圆教,则是初信。断思惑尽,即证四果,圆教即是七信。初果初信,尚有生死;四果七信,方能了脱。而天台智者大师,示居五品。虽则所悟与佛同俦,圆伏五住烦恼,而见惑尚未曾断。然大师本地,实不可测。而临终只说登五品者,深虑末世不致力于断惑证真,惟以明心见性为究竟也。夫明心见性,乃大彻大悟也。若最上上根,即悟即证,则可即了。否则纵悉知未来如圆泽者,尚不免重复受生耳。至于五祖戒再作东坡,草堂清复为鲁公,尚未至甚。而海印信为朱防御女,已属不堪。雁荡僧为秦桧,则诚堪怜悯矣。甚矣!自力断惑证真了生脱死之难也。如来一代所说通途修证教理,虽法门种种不一,绝无具足惑业,能了生死者。惟净土一门,但具真信切愿,以至诚心,持佛名号,求生西方。无论惑业之厚薄、工夫之浅深,皆于临终,仗佛慈力,带业往生。既往生已,即已超凡入圣,了生脱死。从兹渐次进修,即得亲证无生,以至圆满佛果耳。此如来悲愍劣机众生,普令现生顿出轮回之特别法门也。

须知净土法门,正摄上上根人。是以善财已证等觉,普贤菩萨犹令以十大愿王,回向往生,以期圆满佛果;且以此普劝华藏海众。是知回向往生净土一法,乃圆满佛果之末后一着也。世有狂人,不审教理,以愚夫愚妇皆能修习,遂谓之为小乘而藐视之,不知其为《华严》一生成佛之成始成终第一法门也。亦有愚人,知见狭劣,谓己工夫浅薄,业力深厚,何能即生?不知众生心性,与佛无二。五逆十恶,将堕地狱,遇善知识,教以念佛。或满十声,或止数声,随即命终,尚得往生。《观经》所说,何可不信?彼尚往生,况吾人虽有罪业,虽少工夫,较彼五逆十恶,十声数声,当复高超多多矣。何可自暴自弃,以致失此无上利益也。如来称此净土法门为难信之法者,以其下手易而成功高,用力少而得效速。其圆顿、直捷、广大、简易,超出一代通途教理之上。非宿有善根,决难信受奉行也。(增广下.乐清虹桥净土堂序)

 

如来出世,原为令诸众生,断惑证真,了生脱死,直下成佛而已。但以众生根性不等,以故如来曲顺机宜,为说一切大小权实,偏圆顿渐等法。法虽种种不一,皆为成熟众生善根,令其究竟成佛耳。然断惑证真,了生脱死,岂易言哉?若非宿种今熟,及法身示现二种人。纵有修持,亦非即生,及一生二生所能顿了。根机钝者,则久经长劫,尚难了脱,以其惟仗自力故也。如来悯念众生自力了脱之难,于是特开一信愿念佛,求生西方极乐世界之净土法门。但具真信切愿,持佛名号,虽五逆十恶,将堕阿鼻地狱之极重罪人,尚得往生,况诸恶莫作,众善奉行之善人乎?况受持三归,具足众戒之佛弟子乎?

净土法门,三根普被。正接上上根器,旁引中下之流。愚人每每辟为浅近小乘,总因未阅大乘经论,未亲具眼通人。以己颠倒执着之心,测度如来原始要终之道。如盲睹日,如聋听雷。彼固不见不闻,宜其妄相评论也。须知信愿念佛一法,乃如来普度众生,彻底悲心之所宣说。惟观音、势至、文殊、普贤等菩萨,能究竟担荷。彼见愚夫愚妇,皆能念佛,便目之为浅近小乘。是何异见小星悬空而小天,小虫行陆而小地耶?若于此法,能生信向,即是多劫深种善根。若能以深信愿持佛名号,都摄六根,净念相继。则即凡夫心,成如来藏。如染香人,身有香气,现在与佛气分相接,临终有不感应道交,蒙佛接引者乎?(增广下.示净土法门及对治瞋恚等义)

 

净土法门,乃如来一代所说诸法门中之特别法门,不得以一切法门之修证相比而论。现在许多大聪明人,视净土为小乘,不但自不修持,且多方辟驳,破人修持。不知此法,乃凡圣同修之法。将堕地狱之业力凡夫,能念佛名,即可直下往生。将成佛道之等觉菩萨,尚须以十大愿王功德,回向往生西方极乐世界,以期圆满佛果。

大矣哉!净土法门也。可怜哉!不惟不修持,而复辟驳之大聪明人。幸矣哉!愚夫愚妇,信愿持名,得与观音势至清净海众同为伴侣。彼大聪明人,纵有宿福,不即堕落三途,而望愚夫愚妇之肩背而不可得。况既谤此法,难免堕落乎?彼受病,在好高务胜,实不知高胜之所以耳。使彼上观华藏海众诸菩萨,一致进行,以十大愿王求生西方,则惭愧欲死,何敢视此法门为小乘,而不屑修持乎?(续编上.覆陈慧恭孙慧甲书)

 

最大慈悲

普度之法

 

佛法广大,普荫人天,唯兹净土,摄机周全。

等觉大圣,逆恶小凡,平等摄受,令登九莲。

(增广下.佛说轮转五道罪福报应经集解题词)

须知无量法门,皆须自力断惑证真,方出生死。求其摄生普遍,利济无方,上中下三根同修,初中后始本不二,不断烦惑,不历异生,即得了生脱死,超凡入圣者,唯净土法门为然也。以故上根如文殊普贤之俦,下根如五逆十恶之辈,皆为净土法门所摄之机。以其至简至易,至顿至圆,故能如大地之普载万象,大海之普纳众流也。(增广下.吴淞佛教居士林发隐序)

 

佛念众生,比众生念佛,当切百千万倍。若肯依佛言教,念佛求生西方,决不至仍留娑婆,何特于光乎哉!……此念佛法门,实为佛大慈悲,普度一切无力了生死之众生,而令其即生速了之无上要道也。(三编上.覆叶聘臣居士书)

 

念佛一法,彻上彻下,非此法惟被下根也。下根于他法不能修者,于此法固无一不能修之,此所以为如来最大慈悲普度之法门也。(三编下.覆刘观善居士书一)

 

诸恶莫作,众善奉行;信愿念佛,求生西方。此千佛万佛普度众生,令其「近出生死,远成佛道」之一大法门。(三编下.覆李吉人居士书)

 

三界无非旅邸,六道均是穷人。虽所受之苦乐,暂有不同,而乐尽苦临,终非究竟安身立命之地。于是我释迦世尊,特垂哀愍,示生世间,示成正觉,随众生机,说种种法,普令众生,就路还家,领取家珍,永享安乐。然此诸法,各利一类之机,又且不易修习,即修亦难即生了脱。以全仗自己戒定慧力,断尽烦惑,方出生死。末法众生,颇难冀望。如来以大慈悲,又设一特别法门,所谓信愿念佛,求生西方。俾彼已断惑者,仗佛慈力,速证菩提;未断惑者,仗佛慈力,即出生死。三根普被,利钝全收。上圣与下凡同归,初心与久修并进。此之法门,不但具缚凡夫,所当专修。即将成佛之等觉菩萨,亦须以十大愿王,导归极乐,始可圆满佛果。法门之大,如空普含;法门之益,如春普育。尽劫赞扬,亦难穷尽。光业障深厚,智慧浅薄,数十年来,专修此法。(续编下.歧路指归序〔民二十五年〕)

 

十方共赞

九界同归

 

净土法门,其大无外。三根普被,利钝全收。九界众生,舍此则上无以圆成佛道;十方诸佛,离此则下无以普度群萌。一切法门,无不从此法界流;一切行门,无不还归此法界。若论大机所见,肇始实在《华严》。以善财遍参知识,末后于普贤座下,蒙其威神加被,所证者与普贤等,与诸佛等,是为等觉菩萨。普贤乃以十大愿王,劝进善财,及与华藏海众四十一位法身大士,回向往生西方极乐世界,以期圆满佛果,而为《华严》一经归宗结顶之法。然则《华严》明一生成佛之法,而归宗于求生净土。是知净土一法,乃十方三世一切诸佛,上成佛道,下化众生,成始成终之无上大法也。此殆大机所见,二乘尚不见闻,况具缚凡夫乎?迨至方等会上,特为专说净土三经,俾一切若凡若圣,同事修持,以期现生出此五浊,登彼九莲也。(续编下.净土五经重刊序〔民二十二年〕)

 

如来一代所说一切法门,虽则大小顿渐不同,权实偏圆各异,无非令一切众生,就路还家,复本心性而已。然此诸法,皆须自力修持,断惑证真,了生脱死,绝无他力摄持,令其决于现生入圣超凡,成就所愿也。

惟净土法门,仗佛誓愿摄受之力,自己信愿念佛之诚,无论证悟与否,乃至烦惑丝毫未断者,均可仗佛慈力,即于现生,往生西方。既得往生,则已证悟者,直登上品;未断惑者,亦预圣流。是知净土法门,广大无外,如天普盖,似地均擎,统摄群机,了无遗物。诚可谓十方三世一切诸佛,上成佛道,下化众生,成始成终之总持法门。三根普被,利钝全收。上之则等觉菩萨,不能超出其外。下之则逆恶凡夫,亦可预入其中。畅如来出世之本怀,开众生归元之正路。故得九界同归,十方共赞;千经俱阐,万论均宣也。而况时值末法,人根陋劣,舍此别修,不但具缚凡夫,莫由出离生死;即十地圣人,亦难圆满菩提。以故文殊、普贤、马鸣、龙树、远公、智者、清凉、永明,悉皆发金刚心,为之宏赞。以期六道三乘,同得横超三界,复本心性也。(续编下.净土十要序〔民十九年〕)

 

大觉世尊,愍诸众生迷背自心,轮回六道。久经长劫,无救无归。受诸苦荼,莫之能出。由是兴无缘慈,运同体悲。示生世间,成等正觉。说法四十九年,谈经三百余会。其间教随机异,法以缘殊。大小偏圆权实顿渐,各就机缘令得利益。于中求其三根普被,利钝全收;下手易而成功高,用力少而得效速;不断惑业,得预海会;即此一生,定出轮回者,无如信愿念佛,求生西方之殊胜超绝也。以故《华严》《法华》等诸大乘经,文殊普贤等诸大菩萨,马鸣龙树等诸大祖师,悉皆极力赞叹,普劝修持。(增广下.丹阳金台寺募结同生西方万人缘序)

因果净土

成佛根本

 

末世学佛,所宜注重者,在知因果与修净土。以知因果,则不敢自欺欺人,作伤天害理、损人利己之事。修净土,则虽是具缚凡夫,便可仗佛慈力,往生西方。诸余法门,皆须烦恼断尽〔三界内见思二惑〕,方可了生脱死。否则,纵令大彻大悟,有大智慧,有大辩才,晓得过去未来,要去就去,要来就来,尚不能了,况具足烦恼者乎?(三编上.覆郭汉儒居士书二)

 

世有行人,藐视因果,及与净土者,皆由不知因果净土,为成佛之根本,而只以愚夫愚妇当之,以致自失善利也。(续编下.大方广佛华严经楷书序〔民二十四年〕)

 

今欲挽回世道人心,俾天下太平,人民安乐,舍如来即俗修真、明因识果之道,其何能淑?良以如来遇父言慈,遇子言孝,兄友弟恭,夫和妇顺,主仁仆忠,一一各令尽自己之职分。则家敦和睦,人习礼让矣。再进而修净土法门,则即世间法,修出世法。不离伦常日用,直入如来法海。纵令根机陋劣,亦可仗佛慈力,得于现生了生脱死,超凡入圣也。(三编下.慧济居阅经室缘起〔民十八年,己巳夏六月〕)

 

法门之妙

莫此为最

 

众生一念,与佛无二。由迷而未悟,则全智慧德相,成烦恼业苦。心本是一,迷悟殊则苦乐异矣。是知一念心性,本是智慧功德海。由烦恼障蔽,无智慧照了,则全体成烦恼业苦海。今以智慧觉照之,则即烦恼业苦海,成智慧功德海。故《华严经》

云:「一切众生,皆具如来智慧德相,但以妄想执着,而不证得。若离妄想,则一切智,无碍智,则得现前。」是知最初一着,惟智慧为要。有智慧则全妄即真,无智慧则全真成妄。慧海之义,如是如是。

又在凡夫地,欲得真穷惑尽,亦非易易。而如来欲令一切众生,同于现生了生脱死,超凡入圣,特开一信愿念佛求生净土法门。下手易而成功高,用力少而得效速。以如来之万德洪名,熏自己之无明业识,久而久之,习以成性,则潜通佛智,暗合道妙。所谓以果地觉,为因地心,故得因该果海,果彻因源。法门之妙,莫此为最。(三编上.覆陈飞青居士书三)

 

一切众生,由身口意,起贪瞋痴。由贪瞋痴,造杀盗淫。以是因缘,轮回六道,相生相杀,尽未来际,了无止息。虽则示以人天、声闻、缘觉、菩萨等乘,而自力断惑,实非易易。况复末世众生,根机陋劣,不仗佛力,决难解脱。于是特开一仗佛慈力,横超三界之净土法门。俾已证圣者,速圆佛果;未断惑者,带业往生。但具真信切愿,恳切至诚持佛名号。能如是者,万不漏一。如人堕海,乘救船力,速得到岸。末世众生,舍此一法,欲出生死,万无一得。是知如来大法,抚育群萌。如天普盖,似地均擎。森罗万象,无一能出其外,不在其中者。如日月丽天,普照万国。虽生盲不见光相,亦蒙其照。如时雨普润万卉,大根大茎,小枝小叶,悉皆向荣。纵焦芽败种,亦复平等沐泽。如大海普纳百川,大江大河亦入,小沟小渠,乃至一勺一滴亦入。既入大海,则与大海,同一咸味,同一深广。失彼故名,得此海号。故知佛法,钧陶化育,了无弃物。为诸法之本源,作众生之恃怙。世出世间,一切诸法,无不从此法界流,无不还归此法界。(增广下.厦门流通佛经缘起序)

 

阿伽陀药

万病总持

 

大觉世尊,名大医王,普治众生身心等病。所用之药,其数无量,戒定慧三,摄尽无遗。以故此三,名为药王。若能服之,即凡成圣。然药虽美妙,修合实难。而信愿念佛求生西方,名为阿伽陀药,万病总治。下手易而成功高,用力少而得效速。上中下三根,即生皆出苦轮;戒定慧三法,当念悉得具足。是知信愿念佛一法,乃药王中之药王也。(增广下.募建药王篷序〔代撰〕)

 

未成佛前

皆当修习

 

净土法门,三根普被,未成佛前,皆当修习。我辈既不能断惑证真,仗自力了生死,若再不以念佛求生西方为志事,则纵有所修,皆归人天福报,欲了生死,当在驴年〔十二相中无驴〕。何况年已六十二岁,即寿登八十,亦只十七八年。而人之死期,谁能自主?故当汲汲以专修净业也。(三编上.覆德培居士书一)

 

净土法门,乃一代时教契理契机之特别法。下自五逆十恶,上至等觉菩萨,皆当修习,皆可即生超凡入圣。其余所有一切高深玄妙之法,多是契理,而绝不能普契上中下三根之机。我等从无始来,以至今生,尚在轮回中流转,皆因夙生,或以愚而不敢承当,或以狂而绝不信受之所致也。(续编上.覆翟智淳居士书〔民二十七年〕)

 

现今无论何等根性,皆须以净土法门为主。盖净土法门为三世诸佛上成佛道,下化众生之成始成终法门。语其浅近,则三岁孩子皆能修;语其深远,惟佛与佛方能究尽。净土,为凡夫依之现生了生死者。置之不究,纵将一切法门通究得十分通彻,谁能现生将烦恼断得净尽无余,而到自力了生死地位乎?仗自力者,既不能得;仗佛力者,又以不知而不注意。则所学之佛法,皆为现在撑场面,未来种善根而已,欲得真实了生死利益,则难之难矣。(三编下.覆福州佛学社书)

 

回向净土

无愿不成

 

回向者,以己所修念诵种种各功德,若任所作,则随得各种之人天福报。今将所作功德得人天福报之因,回转归向于往生西方极乐世界,以作超凡入圣,了生脱死,以至将来究竟成佛之果,不使直得人天之福而已。

用一「回」字,便见其有决定不随世情之意。用一「向」字,便见其有决定冀望出世之方。所谓「回因向果、回事向理、回自向他」也。

所作功德,人天因也,回而向涅槃之果。

所作功德,生灭事也,回而向不生不灭之实相妙理。

所作功德,原属自行,回而向法界一切众生。

即发愿立誓,决定所趋之名词耳。有三种义:

一、回向真如实际,心心契合,此即「回事向理」之义。

二、回向佛果菩提,念念圆满,此即「回因向果」之义。

三、回向法界众生,同生净土,此即「回自向他」之义。

回向之义,大矣哉!回向之法虽不一,然必以回向净土,为惟一不二之最妙法。以其余大愿,不生净土,每难成就。若生净土,无愿不成。以此之故,凡一切所作功德,即别有所期,亦必须又复回向净土也。(三编上.覆愚僧居士书)

一一回向

皆得往生

余按《观无量寿佛经》,净业正因有三:

一孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业。此四种属「世善」。

二受持三归,具足众戒,不犯威仪。此三种属「戒善」。

三发菩提心,深信因果,读诵大乘,劝进行者。此四种属「慧善」。前二大小随人,此则惟属大乘。

此十一事,若全若半,乃至一事,以深信愿,回向净土,皆得往生。(增广下.陈圣性贞女贞孝净业记)

 

但具愿生之念

即是常时回向

 

念佛回向,不可偏废,回向即信愿之发于口者。然回向只宜于夜课毕,及日中念佛诵经毕后行之。念佛当从朝至暮不间断。其心中但具愿生之念,即是常时回向。(增广上.覆永嘉某居士书四)

 

以信愿行   

三法为宗

修持净土念佛法门,当以信愿行为宗。

信者:当笃信佛力。弥陀如来在因地中,发四十八愿,愿愿度生,中有「念我名号,不生我国,誓不成佛」。今者因圆果满,故「我今念佛,必得往生。」

次信佛力慈悲,摄受众生,如母忆子。子若忆母,如母忆时,定蒙接引。

次信净土法门,如永明禅师四料简所言,较诸余法,其间大小、难易、得失,迥然不同。虽有余师称赞余法,不为所动,乃至诸佛现前劝慰,令修余法,亦不退转,此乃真所谓信也。

愿者:愿以此生誓往西方。不取多生修习,于秽土中头出头没,从迷入迷。

复愿既生西方,回至娑婆,度脱一切众生。

行者:真实依教起行。大势至〈念佛圆通章〉云:「都摄六根,净念相继,得三摩地,斯为第一。」则知念佛之法,当都摄六根。都摄六根之前,尤当先, 摄二三根。二三根者,何也?即耳、口、心是也。将「南无阿弥陀佛」六字,一句一句,一字一字,口中念得明明白白,心中念得明明白白,耳里听得明明白白。稍有不分明处,即是不真切而有妄想。〔只念不听,易生妄想。〕

 

念佛固要字句分明,不加思索,其它看经亦然。切莫一路看一边分别,则获益少而情想多。昔有写经者至诚写经,专心一意,只管写经,别无情见,迨天已黑,仍抄写不辍。忽有人告以天黑,何能写经?尔时写经之人,情念一动,遂不能写。夫明暗之分,众生之妄见也,众生之凡情也。故当专心一意,妄尽情空之际,只知写经,不知天之既黑,亦不知天黑则无光,而不能写经。迨至为人提破,无明动而情想分。妄念一动,光明黑暗,顿时判别,遂致不能写经。故知用功之道,端在专摄,不事情想。若无思想,哪有邪见?邪见既无,即是正智。(三编下.净土法门说要)

 

净土法门,三根普被,利钝全收。乃如来普为一切上圣下凡,令其于此生中,即了生死之大法也。于此不信不修,可不哀哉。此法门以信愿行三法为宗:

信:则信我此世界是苦,信极乐世界是乐;信我是业力凡夫,决定不能仗自力,断惑证真,了生脱死;信阿弥陀佛,有大誓愿。若有众生,念佛名号,求生佛国,其人临命终时,佛必垂慈接引,令生西方。

愿:则愿速出离此苦世界,愿速往生彼乐世界。

行:则至诚恳切,常念「南无阿弥陀佛」,时时刻刻,无令暂忘。朝暮于佛前礼拜持诵,随自身闲忙,立一课程。此外,则行住坐卧,及做不用心的事,均好念。睡时当默念,不宜出声。宜只念阿弥陀佛四字,以免字多难念。若衣冠不整齐,或洗澡、抽解、或至不洁净处,均须默念。默念功德一样,出声于仪式不合。无论大声念,小声念,金刚念〔有声,而旁人不闻〕,心中默念,均须心里念得清清楚楚,口里念得清清楚楚,耳中听得清清楚楚。如此,则心不外驰,妄想渐息,佛念渐纯,功德最大。(续编上.一函遍覆〔民二十一年〕)

 

信愿为前导

念佛为正修

 

如来一代所说一切法门,皆须断尽烦惑,方可了生脱死。惟念佛一法,若具真信切愿,即可仗佛慈力,往生西方。

念佛法门,以信愿行三法为宗。信愿为前导,念佛为正修。有以专求一心,不讲信愿,及注重开悟,不求往生者,皆不知念佛之宗旨者。弃佛力以仗自力,忽佛智而矜己智,其自误误人也大矣!

念佛之心,必须恳切至诚,如子忆母,纵有他境当前,终不能令此忆母之心,或有忘失。当念佛时,或声或默,均须摄耳谛听,不令一字一句,滑口念过。大势至菩萨所谓都摄六根,净念相继者,即此随念随听之一法也。果依此说,决定往生。若或讨巧,定成大拙。自误误人,害岂有极!(三编下.净土法会课仪跋)

 

念佛求生西方,以真信切愿为前导,以至诚持念为正修。切不可求开悟,明心见性,看念佛的是谁,此是参禅人的工夫。即真明心见性,若见思惑未断,尚无了生死之分,况未到明心见性地位乎?此系仗自力了生死者,念佛乃仗佛力了生死法门。若看念佛的是谁的人,决定无有真信切愿。未断惑,则不能仗自力了生死。无真切信愿,则不能仗佛力了生死。求升反坠,弄巧成拙,许多痴人,均以此为高超玄妙,可哀孰甚!(三编上.覆孙艺民居士书〔民廿八,八月初七〕)

 

当念佛时

三资全具

 

鄙人信从净土,已决定奉行,而于愿行两字,尚须乞教,愿与行是否两种分运,抑须同运?一、若以两种而论,则念佛时先发愿求生,如慈云十念求生文,然后再念,惟念佛时只存「心外无佛,佛外无心」之旨,心口如一,历历而转,于念念中但存这么念,并亦无求生之愿,而依此念法往生均属上品,此是照彻悟禅师之语。二、若以愿行同运而论,则念佛时声声如婴儿堕水急呼母救,此杭州玉峰禅师之说。又若坚密大师云:「六字洪名,念念之间,欣厌具足」,与玉峰师说正同。惟以上两说,第一说所云,念佛时似少恳切之旨。蕅益大师曾云:「求生净土,全赖信愿。若无信愿,则虽念至风吹不入,雨打不湿,如银墙铁壁,亦无得生之理。」然则虽念到一心不乱,恐未能十足稳当。照第二说所云,虽念佛时愿行具足,而念念之间,心中多存一愿,则于一心不乱,似又嫌不纯。近时杭僧□□师亦以不能兼顾,不能不顾为虑。玉峰有用兵之喻,末学钝根未明究竟,想高贤必有确论以作后学津梁。

净土法门,以信愿行三法为宗。如鼎三足,缺一不可。阁下既已笃修净业,「信」之一字,谅已全体担荷,究竟无疑矣。至于「愿、行」二法,似犹有彼此对待之执,不能融会贯通。致于圆融无碍法中,生起许多障碍。俾彻悟、坚密、蕅益三大师之普照万汇圆满月光,只因一丝当目,便成分隔矣。惜哉!今谓真念佛人,当念佛时,信愿行三,全体具足。如子忆母,其间断无狐疑不信,与不愿见母之念头可得。说甚同运分运,说甚愿存则一心不纯。原是一个,何得头上安头,以不能兼顾及不能不兼顾为虑。观阁下之所说,与某僧之论,皆实未能着实从事,乃于未发足前,先拟议到家景象。故于古人对治分别之法言,反生出种种分别。试问心外无佛,佛外无心,不恳切而能然乎?无信愿而能然乎?彻悟、坚密二师之语虽有异,而意实相资而相成。认做分运同运,可谓无择法眼。至于蕅益所说,乃是为一辈倚傍宗门,念自性弥陀,生惟心净土,及不依净土宗旨而修,但以念至一心不乱为究竟极则事者之法药也。何可引此净宗门外之事,以例信愿具足之真修,致门径混滥也。此上约理通说也。若约事别说,发愿当于朝暮念佛毕时,〔晨朝十念,亦先念佛后发愿。〕或用小净土文。若身心有暇,宜用莲池大师新定净土文。此文词理周到,为古今冠。须知发愿读文,乃令依文发愿耳。非以读文一遍,即为发愿也。除朝暮发愿外,一切时但以至诚恳切念佛即已。(增广上.拟答某居士书〔附某居士原书〕)

 

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